Resilience of Sphyrna lewini, Rhizoprionodon longurio, and Carcharhinus falciformis at the entrance to the Gulf of California after three decades of exploitation

Emmanuel Furlong-Estrada, Javier Tovar-Avila, Juan Carlos Perez-Jimenez, Eduardo Rios-Jara

Abstract


Given their biological characteristics, sharks exhibit low resilience and thereby are considered a fishery resource particularly vulnerable to overfishing. Yet, for several decades, three shark species (Sphyrna lewini, Rhizoprionodon longurio, and Carcharhinus falciformis) have contributed consistently to the catches of the artisanal shark fishery at the entrance to the Gulf of California, showing a certain degree of resilience. The aim of this study was to estimate their capacity to recover from disturbances, based on their rebound potential (r2M), and analyze the factors that may be favoring their capacity to recover from fishing pressure in the region. Catch records, size composition of landings reported in previous studies and from undertaken surveys, as well as published information on life history parameters were used in the present analysis. Rhizoprionodon longurio showed high productivity (r2M = 0.083) and thus high resilience, whereas C. falciformis and S. lewini presented medium productivities (r2M = 0.053 and 0.062, respectively), but alternative scenarios to consider uncertainty in the life history parameters of C. falciformis and S. lewini placed them in the low productivity category. All species presented low productivity when the more conservative natural mortality (e.g., 1.25M) to achieve maximum sustainable yield was considered. Catches were dominated by juveniles of S. lewini, and by preadults and adults of R. longurio and C. falciformis during all the analyzed period; this and their consistent contribution to landings suggest apparent population stability. Such stability might be related to their biological productivity, elasticity, wide distribution range, migratory habits, and size segregation. Nonetheless, changes that occurred in this fishery over the last three decades may have also played an important role in the catch levels, particularly in the case of C. falciformis. Quantitative population assessments of these species to determine the optimum levels of extraction in the region are urgently needed.


Dadas sus características biológicas, los tiburones exhiben baja resiliencia y por consecuencia, son considerados un recurso pesquero particularmente vulnerable a la sobrepesca. No obstante, durante varias décadas, tres especies de tiburón (Sphyrna lewini, Rhizoprionodon longurio y Carcharhinus falciformis) han contribuido de manera sostenida a las captura de la pesquería artesanal en la entrada del golfo de California, mostrando cierto grado de resiliencia. El objetivo de este estudio fue estimar la capacidad de estas especies para recuperarse de perturbaciones, con base en su potencial de recuperación (r2M), analizando los factores que pueden estar favoreciendo su capacidad de producir capturas aparentemente estables en la región. Para el presente análisis, se utilizó la información de captura y de composición de tallas tomada de muestreos biológicos realizados y de lo registrado en estudios previos, así como información publicada de los parámetros de historia de vida de estas especies. Rhizoprionodon longurio mostró productividad alta (r2M = 0.083) y, por lo tanto, alta resiliencia, mientras que C. falciformis y S. lewini presentaron productividades medias (r2M = 0.053 y 0.062, respectivamente), pero escenarios alternos considerando la incertidumbre en los parámetros de historia de vida de C. falciformis y S. lewini los ubicaron en la categoría de productividad baja. Todas las especies presentaron productividad baja cuando se consideró un valor más conservador de mortalidad natural (e.g., 1.25M) para alcanzar el rendimiento máximo sostenido. Las capturas estuvieron dominadas por juveniles de S. lewini y adultos y preadultos de R. longurio y C. falciformis durante todo el periodo analizado; esto y su contribución constante a las capturas sugiere una aparente estabilidad poblacional. Tal estabilidad puede estar relacionada con la productividad biológica, elasticidad, amplia distribución, hábitos migratorios y segregación de tallas. Sin embargo, los cambios en esta pesquería durante las últimas tres décadas también pudieron haber desempeñado un papel importante en los niveles de captura, particularmente en el caso de C. flaciformis. Se necesitan urgentemente evaluaciones cuantitativas de las poblaciones de estas especies para determinar los niveles óptimos de extracción en la región.

Keywords


resilience; rebound potential; artisanal shark fishery; elasmobranchs

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DOI: http://dx.doi.org/10.7773/cm.v41i1.2442

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